クラウドコンピューティングの宣伝文句に惑わされないでください。テクノロジーの世界では、まるで中国語のささやき声のようです。クラウドは、複雑なITインフラの世界全体を説明するために誰かが作った流行語の1つであることに変わりはない。インターネットを比喩したもので、まだ簡単には説明できない曖昧なグレーゾーンです。インターネットの巨大なサーバー群を、白い積乱雲に見立て、接続を受け付け、情報を提供するフローチャートやプレゼンテーションの時代に遡る。

しかし、クラウドとは何か、クラウドでないものは何かということを理解しようとすると、ウェブ上に掲載されている神話的事実や広義の声明に引き込まれがちである。実際のところ、クラウドはITの専門家にとってさえ、まだ大きな学習曲線なのです。クラウド・コンピューティングの利点や欠点が徐々に明らかになるにつれ、時間をかけて神話に進化することになる「事実」を信じることに夢中にならないよう、心を広く持ち、ひとつまみの塩を加えてすべての情報を消化することが重要です。

ここでは、クラウドに関する3つの典型的な誤解を紹介し、正しい道筋を示し、誤解を解く手助けをします。

1.常に安価である

クラウド導入のコストを評価する際には、ネットワークや帯域幅の要件、特別なハードウェアの必要性、検討しているクラウドサービスやアプリケーション、そしてもちろん、クラウドと比較する相手など、多くの要因が絡んでくる。後者の例で言うと、クラウドコンピューティングでは、1回限りの永久ライセンスと年間15~25%のサポートコストの代わりに、年間コストが発生します。ある時点で、クラウドのコストは、初期費用と年間保守費用よりも高くなるはずです。インフラストラクチャのコストも、クラウドライセンスのコストに含まれています。これは、クライアントがインフラを提供する場合のコストより安い場合もあれば、そうでない場合もあります。したがって、クラウド・コンピューティングが常に安いというのは、真実でも信頼できる事実でもありません。

2.クラウドは単なる流行に過ぎない

クラウド」を支える概念と技術は、何年も前から進化を続けています。この言葉は新しいかもしれませんが、クラウド・コンピューティングが、高い導入率と投資により、ゲームを変えるテクノロジーとして登場したことは否定できません。Gartner社によると、クラウド・コンピューティングは2020年までに2400億ドルに達すると推定されており、2016年までに新たに投入されるIT支出の大部分は、クラウド・コンピューティングのプラットフォームとアプリケーションに対するもので、2017年末までに大企業の約半数がクラウドを導入することになるという。このことは、クラウドが単なる流行ではないことを物語っている。

3.クラウドでは私のデータは安全ではない

多くの人はまだクラウドの安全性を警戒し、ポータブルUSBメモリ、CD、ハードディスクなどの物理ストレージデバイスに頼って、クラウドにデータを保存することを躊躇しています。ビジネスリーダーの中にも、データセンターをクラウドに移行するのではなく、すでに使い慣れた物理的なデータセンターを選択する人がいます。オンプレミスに保存されたデータには、クラウドよりも固有のリスク(火災、水害、盗難、改ざん、温度など)がまだ多くあります。データを見たり触ったりできるからといって、安全とは言えない。消費者と企業は、クラウドの安全性をさらに強化するために、今後数年間で新たな規制が増えることを予見しています。

非常に現実的ではありますが、いささか皮肉な記事と思われるかもしれませんので、もう少し前向きに考えるために、ここで一つアドバイスをしておきます。クラウドコンピューティングを導入する説得力のある理由はただひとつ、ビジネス上の理由です。新しいアプリケーションは、売上を伸ばすか、運用コストを下げるかのどちらかです。理想を言えば、その両方です。ですから、最新の流行語に踊らされることなく、自社のビジネスプロセスを評価し、クラウドが本当にそれを強化できるのか、あるいはどのように強化できるのかを考えることに集中する必要があります。